斗牛士之歌

四大名著的稿費,當初是怎么算的

作者:馬伯庸 來源:《意林少年版》

  在中國古代,類似《西游記》《水滸傳》《三國演義》這種廣受歡迎的作品會給作者帶來財富嗎?

  其實不然,因為羅貫中、施耐庵生不逢時。他們雖然寫出了好書,但沒趕上好時候,古人又沒版權意識。《三國演義》《水滸傳》被各大書商印了一次又一次,版本無數,但他們并沒得到什么大利。

  怎樣才能從書中獲利呢?到了明嘉靖年間,福建建陽書坊清白堂堂主楊涌泉絞盡腦汁,想出一個特別奇葩的辦法來。

  楊涌泉當時在印一本書,記錄岳飛事跡的《精忠錄》。印完了審校,他突然腦子一激靈:《精忠錄》是史書,沒什么意思,但如果把它寫成《三國演義》那樣的小說呢?關于岳爺爺的通俗演義,那得多牛啊!

  楊涌泉想到這兒,趕緊去找他的親戚,也是個書商——忠正堂堂主熊大木。楊涌泉說我水平是不行了,但你讀書多,寫東西沒問題。咱們找不到人寫稿子,可以自力更生嘛!熊大木一聽也對,挽起袖子,當即就搞出了一部《大宋演義中興英烈傳》。

  熊大木認識字,可實在沒什么寫作天分。羅貫中是七實三虛,他是十實無虛,就是把史書拿大白話講了一遍,還舍不得刪,把岳飛的所有奏章、題記、書信全扔進去了。熊大木自己也覺得太枯燥,腦子一轉,往岳飛傳里硬加了一段路遇關勝的故事,還得意洋洋地加注釋說這個關勝是梁山的人,曾經征討方臘云云,借來《水滸傳》的大皮給自己宣傳。

  別看這書寫得糟糕,當時的銷量卻十分驚人。熊大木一戰成名,士氣大振,一口氣又“翻譯”了《唐書志傳通俗演義》等多部通俗小說,銷量都不錯。

  萬歷二十年,一部神書橫空出世,書名《西游記》。在市場上都賣瘋了,沒見過這么牛的小說,情節有趣,文筆也極贊,是文人中的高手,跟原來那些粗制濫造的書不可同日而語。

  到了明中葉,文人終于放下身段,愿意鬻文以求財,如唐寅、文徵明、徐渭這樣的大才子,可以靠賣畫、給別人寫碑文什么的為生,像吳承恩這種仕途失意、文名不顯的,就只能“賣文為生”,這個賣,就是給書商寫稿,即所謂潤“筆”。

  于是書商開始四處搜購,籠絡文人,或者從他們手里購稿,或者約寫主題。文人們雖覺此系小道,但家中貧寒,仕途無亮,只要能賺錢,寫寫字又算得了什么?因此從嘉靖、萬歷之后,文人們開始悄然介入小說創作。

  從容摘自壹讀網

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